Category: путешествия

Category was added automatically. Read all entries about "путешествия".

Блог переехал

Дорогие все,

Блог переехал, и все желающие продолжать его читать могут найти его по ссылке: https://elenahjblog.com/

Там справа даже есть кнопка "подписаться", и если вы введете туда свой электронный адрес, то вам на почту будут приходить оповещения, когда я что-то публикую. Я не спамлю, честное слово.

Спустя почти 4 года я все еще веду этот блог "для себя". Если хотите, это мой публичный дневник про как мне живется в Соединенном Королевстве. И мне, безусловно, приятно, что он кому-то интересен. Но еще хочу, чтобы он был удобным и стилистически простым: чтобы там было простое форматирование постов, чтобы там было чисто и аккуратно, чтобы картинки красиво вставлялись в тексты и чтобы желающим было легко подписаться или оставлять комментарии.

И этом плане в ЖЖ сложно, потому что даже платные версии темплейтов выглядят как-то не очень и потому что в "настройках", кажется. проще настроить вещание на северокорейские тв-каналы, чем вид собственного блога. Желание куда-то уйти назревало давно, и в итоге я нашла wordpress, где все более или менее удобно и симпатично.

Пока что я перенесла туда все посты с начала 2016-го года и со временем перенесу все остальные. Плюс в этот транзитный период я буду публиковать посты и здесь, и там. А дальше посмотрим.

Нумерология 2018

Обычно я не читаю гороскопы и тем более в них не верю, но в декабрьском Elle была занятная статья на тему нумерологии в 2018-м году и предсказаний от Дидье Бло (дал же Бог фамилию..).

Я понятия не имею, кто такой Дидье Бло и насколько верны его предсказания, но мне понравился формат, где для каждого «числа» есть свой девиз для 2018-го. Лично для меня все как-то странно похоже на правду, учитывая мое нынешнее положение в жизни и мои планы на новый год. Я «девятка», кстати, и вот что мне обещают:

Collapse )

Иммиграция: 4 года и 3 месяца спустя

(#многоругательныхслов)

Жопа, а не месяц.

В сложные моменты жизни я знаю, что я люблю преувеличивать, потому что это помогает выплеснуть мне свои эмоции и успокоиться, но последние четыре недели я как на американских горках: то я смиряюсь с тряской, то, когда все снова летит вниз, хочу кричать «фаааааааааааакинг шиииииииит» на всю округу.

В пятницу был один из таких дней, и, слава небесам, муж был в командировке и не видел меня в моем состоянии. Он помогал словом, как мог, с корпоративной пьянки. Осушивши второй большой бокал вина, я ему призналась, что «Я настолько привыкла определять себя через свой интеллект и строить свою самооценку на нем, что в такие моменты, когда я просто не знаю, что делать, я теряю себя. Я собираю себя по частям и пытаюсь собраться в одно целое, но я знаю, что видят, что со мной что-то не так. И как бы я ни старалась делать вид, что все ок, все видят, что все не ок, и, когда кто-нибудь спрашивает «что случилось?», я снова ломаюсь».

Опуская подробности, потому что это публичный блог, который читают или могут прочитать определенные люди, я просто скажу, что у меня турбулентный период. Плюс три командировки за три недели, одна из которых пришлась на три мероприятия, когда у тебя шесть часов времени, чтобы поспать, ответить на десятки писем с пометкой «срочно» и нарисовать свежее и бодрое лицо. Усталость с недосыпом плюс пакости за спиной — это адская смесь.

Я не первая и не последняя, кому на голову обрушивается хрень, и дело не столько в хрени как таковой, сколько в том, что она свалилась без предупреждения. И я могла бы действовать на эмоциях и инстинктах, но действия сгоряча всегда аукаются позже, а потому я пытаюсь успокоиться и действовать стратегически, но…. ох как же проще рисовать стратегии по работе, чем по собственной жизни.

Пока что единственная стратегия, которая работает, — это «если вы проходите через ад, продолжайте идти» от Уинстона Черчилля.

Во всей этой хрени есть две хорошие вещи.

Первая: стресс — это как спортзал, только без одышки. Два килограмма веса слетело с меня за две недели, и это несмотря на командировки, в которых завтраки в отеле, обеды и ужины с коллегами выливаются в двойное количество калорий. Нет, я не рекомендую жизненные передряги для борьбы с лишним весом, но есть в них этот побочный эффект.

Вторая и главная: люди, которым не все равно и которые, несмотря на расстояния, спрашивают, что случилось, и подставляют плечо. Это и муж, и его большая семья, и московские друзья, которых я вижу от силы два раза в год. Отчасти, я была удивлена, сколько людей откликнулись и помогли словом. «Спасибо» не передает всей благодарности, но — спасибо!

Урок английского: как называть вещи своими английскими именами

Когда мой муж периодически вспоминает, что он когда-то учил русский, он всегда сокрушается, почему “сегодня” произносится как “севодня” или почему “что” — это “што”. На это у меня всегда один ответ: потому что почему “Greenwich” — это “Гренич”?

Отличное от написания произношение — это нормальная практика в большинстве языков, и иностранцы обычно понимают и прощают иностранцев. Британцы в этом плане, наверное, даже спокойнее многих других, потому что когда на твоем языке говорит полмира, тогда ты как-то смиряешься с тем, что правильное произношение иногда где-то теряется.

Однако британцев легко впечатлить, если неправильные слова произносить по-правильному, помня про многие немые слоги во многих словах. Обычно это “ce”, “ve”, “wi”, а также  «h» и «w». Например. Если вы гуляете по Лондону и вам нужно спросить, как куда-то пройти, то знайте, что:


  • Greenwich, где проходит нулевой меридиан, — это не Гринвич, а Гренич;

  • Chiswick, район на западе Лондона, — это не Чизвик, а Чизик.

  • Обычно тут иностранцы спрашивают, правильно ли тогда произносить аэропорт Gatwick как “Гатик”, но нет, это Гатвик. Не спрашивайте;

  • Glocerster Road, улица в Кенсингтоне недалеко от Челси и одноименная станция метро, — это не Глосестер Роуд, а Глостер Роуд;

  • Leicester Square, что в самом центре, — это не Лейсестер Скуэр, а Лестер Скуэр;

  • Grosvenor Square, что недалеко от Selfridge’s, — это не Гросвенор Скуэр, а Гровнор Скуэр;

  • Southwark, район, где находится Лондонский мост (не путать с Tower Bridge), Шекспировский Глобус, мост Millennium и Галерея Tate, а также рынок Borogh Market, — это не Саузуорк, а Сазарк;

  • Кстати,  Borough Market — это не, как вам могло показаться, Бороу Маркет, а Бара Маркет;

  • Warwick Avenue. что рядом с уютным районом Little Venice, — Уорик, а не Уорвик Авеню. Даже песня одноименная есть;

  • Tottenham (район на севере Лондона) — Тоттенм, а не Тоттенхэм.

Дальше — больше (неправильно произносимых названий):


  • Вокзал Marylebone — это не Марилебоун, а Малебон;

  • Оттуда ходят электрички до любимой китайцами дисконтной деревни Bicester Village, которая, разумеется, тоже произносится неправильно — не Бисестер, а Бистер;

  • Treydon Bois, если вам захочется экстрима на востоке Лондона, — это не Трейдон Буа, как может показаться изучавшим французский, а Трейдон Бойс.

За пределами Лондона с названиями не лучше:


  • Edinburgh, столица Шотландии, — не Эдинбург, а Эдинбра;

  • Город Newquay в Корнуолле — не Ньюкуай, а Ньюки;

  • Derby — это не Дерби, а Дарби;

  • Norfolk — это не Норфолк, а Нофок;

  • Norwich — это не Норвич, а Норич;

  • Salisbury — это не Салисбери, а Солсбери;

  • Reading, город на северо-западе Лондона, — это не Ридинг, а Рэдинг;

  • Warrick — это Уоррик, а не Уорвик.

Кстати о Уоррике. Там есть отличный средневековый замок — Warrick Castle, который произносится не как “кастл”, а как “касл”. Там наверняка есть старые захоронения, tombs — “тумс”, а не “томбс”. В нем когда-то были рыцари с мечами (swords); sword — это “сорд”, а не “суорд”. В озере рядом плавают лебеди (swans); по аналогии с мечами, swan — это “сон”, а не “суон”. А на полях пасутся ягнята; разумеется, lamb — это не “ламб”, а “лам”. Кстати о еде: лосось, он же salmon, — это “самон”, а не “салмон”, а миндаль, он же almond — это «амонд», а не «алмонд». Шоколад, он же chocolate, — это «чоклет», а не «чоколейт».

Проверочный вопрос: как произносится название известного английского соуса Worcestershire Sauce из города Worcester, что в графстве Worchestershire?

Кто сказал “Вустершир» из города “Вустер”, тот молодец.

Сидней и Австралия

Попытка номер четыре написать пост про Австралию. Это тот случай, когда сложно найти слова, чтобы описать эмоции, и когда ты вроде их находишь, эмоции снова захлестывают и слов снова нет. Так что, скорее всего, я буду писать в формате “свободного письма” — это когда ты просто записываешь за потоком мыслей, не сильно заботясь о логике. Если вам покажется, что я постоянно прыгаю с одной темы на другую, вам не кажется.

Если совсем коротко, то Австралия превзошла все ожидания. Снова. Первый раз я там была пять с небольшим лет назад. Дело было в Мельбурне, Аделаиде и виноградниках, и когда я звонила тогда еще бойфренду по скайпу и рассказывала про как там все прекрасно, он спрашивал, собираюсь ли я вообще возвращаться из Австралии, потому что я как-то слишком восторженна. Я вернулась, естественно, но обещала вернуться.

Три года назад, когда я жила уже в Лондоне, у меня была возможность перевестись по работе в Сидней, но я в последний момент передумала подписывать оффер. Там была странная позиция, и мы с мужем не были готовы переезжать на буквально другой конец света за непонятной возможностью, но мы решили, что если хорошая позиция представится там снова позже, то мы, наверняка, с удовольствием все подпишем и соберем чемоданы. Но до этого было бы неплохо сначала там побывать. Случай подвернулся сам собой: полтора года назад в Сидней переехали наши лондонские друзья, и мы в прошлом марте взяли билеты — и друзей навестить, и и в отпуск съездить, и к городу присмотреться на теоретическое будущее.

Я ожидала от Сиднея такой же восторженности, как и от Мельбурна пять лет назад. Муж ожидал просто хорошей погоды и выключенного рабочего телефона. В итоге мы получили и восторги, и хорошую погоду, и выключенные рабочие телефоны — и это было только начало.

Наши друзья живут на юге Сиднея в районе Кронулла. Это маленький полуостров, их окна выходят на маленький залив с отличными закатами по вечерам. До прекрасного песочного пляжа от них идти буквально пять минут. По утрам к ним на балкон прилетают попугаи — мелкие зеленые и большие какаду. В заливе плавают пеликаны. В парке рядом с домом водятся глазастые поссумы. А по ночам территориальные разборки устраивают кукабарры (местные а-ля вороны, только очаровательные с виду, но орут как резанные).

Screen Shot 2017-03-10 at 13.13.58

Друзья не сильно скучают по Лондону и не хотят туда возвращаться, потому что в Сиднее им точно лучше: за меньше денег они снимают квартиру лучше, Кронулла им нравится больше, чем Восточный Далич в Лондоне, у них более размеренный ритм жизни, они тратят меньше и, в целом, чувствуют себя гораздо лучше, чем полтора года назад. Они тепло вспоминают Лондон, но уверены, что это было правильное время, чтобы уехать.

И мы с мужем за них по-честному рады. Они восстановили мою веру в справедливость, что у хороших людей все в итоге становится хорошо. Мы, безусловно, предпочли бы, чтобы они жили поближе, но их счастье важнее расстояний. Плюс теперь у нас есть место в Сиднее, где нам постелят постель и нас вкусно покормят.

Но возвращаясь к Сиднею. Официально Кронулла — это пригород типа Жуковского в Подмосковье или Рэдинга в Подлондонье, до центра на метро ехать минут 50. Поэтому наша туристическая программа обычно сводилась к достопримечательностям в Сиднее днем и пляжу в Кронулле ближе к вечеру.

Что хорошего мы увидели сами и рекомендуем посмотреть всем, кто окажется в Сиднее.

Классика жанра: Оперный Театр (The Opera House) и Мост (Harbour Bridge). Отличные виды на них открываются с Королевского Ботанического Сада.

20170226_133859

Район The Rocks, что рядом с Оперой и Мостом. Это один из самых старых районов в городе, со старыми зданиями и уютными улочками, где много отличных кафешек и ресторанчиков, а по выходным работают уличные рынки.

Центральный Деловой Район, он же Central Business District, он же просто “СиБиДи” CBD. Это самый центр города со всеми вытекающими последствиями в виде небоскребов, магазинов и ресторанов.

В его закоулках есть отличное место Angel Place — это маленькая улочка, над которой висят пустые клетки, символизирующие всех птиц, которые пропали из зоны обитания Сиднея, когда туда переселились европейцы. Динамики играют их пропавшее пение, поэтому место еще известно как Forgotten Songs (забытые песни).

Бухты Sydney Harbour и Darling Harbour, до которых с центральной набережной Circular Quay ходят паромы. По самой набережной также ходят сиднейцы, сворачивая шеи всем туристкам.

dscf9644

(Справедливости ради нужно отметить, что это была какая-то футбольная команда, так что это нечастое зрелище, но тем не менее).

В Darling Harbour мы сходили только в аквариум Sea Life, потому что времени на все остальное уже не оставалось, но я бы точно сходила еще в зоопарк дикой природы (Wild Life Sydney Zoo), где, по отзывам, можно погладить кенгуру и коалу и других представителей австралийской экзотики.

Но самый известный зоопарк в Сиднее — это Таронга (Taronga Zoo). Он находится в северной части сиднейской бухты, до него ходят паромы. Отличное место! Естественно, больше всего посетителей идут в австралийскую часть с кенгуру, тасманскими дьяволами, коалами, эму и касавари.

Screen Shot 2017-03-10 at 13.23.20.png

Отдельная история — это сиднейские пляжи. Бесконечные, песочные, с большими волнами и красивыми серферами, они прекрасны. В южной части города точно нужно осилить 6-километровую прибрежную дорогу Coastal Walk, которая идет от самого известного пляжа в городе Бондай (Bondi) до пляжа Куджи (Coogee). На севере лучший пляж — это Мэнли.

Я до поездки думала, что мы за 3-4 дня все посмотрим, а потом будем валяться на пляже. Увы, мы даже за 10 дней не успели все посмотреть, и у меня еще остался список неувиденных мест. Если в него еще добавить список рекомендуемых кафе и ресторанов, в Сидней нам нужно возвращаться еще минимум на месяц.

Если у вас есть в распоряжении машина, то обязательно съездите за пределы Сиднея. Самое известное место — это Национальный Парк Blue Mountain. Он бесконечный, и на горизонте вся зелень действительно как будто в голубой дымке.

На юге от Сиднея имеет смысл проехаться до провинциального городка Берри (Berry), поесть там пончиков, а на обратном пути заехать в Кайаму, где есть уникальное место Blowhole — это фактически дырка в скале, через которую пробиваются волны океана, порой фонтаном в несколько метров. Завораживающе!

Дальше — больше, потому что на утесе в Stanwell Tops вы можете понаблюдать за парапланеристами, парящих над сказочными видами.

Еще чуть дальше есть отличный пляж Гэри (Garie). В будние дни там можно оказаться в полном одиночестве наедине с природой.

20170227_183615

Мы, правда, там оказались наедине с “португальскими корабликами” — нечто средним между медузой и полипоидами: это пузыри с воздухом, к которым приделаны щупальца.

20170227_181407

Честное слово, я когда увидела эти голубые пузыри, я сначала подумала, что какой-то негодяй выкинул в океан тучу пластика, которую вынесло на берег. Благо, что наш австралийский друг был в курсе, что это чудо природы может легко отправить наступившего на него в больницу. Добро пожаловать в Австралию, короче, где все хочет тебя прикончить.

Австралия — это континент, где просто все как будто было создано для убийств человека. Там тебе и самые ядовитые гадюки и пауки в мире, и огромные крокодилы с акулами, и бешеные птицы касавари, и дерущиеся двухметровые красные кенгуру, и синекольчатые осьминоги. Кто-то написал отличную песню “Come to Australia (You might accidentally get killed)” / “Добро пожаловать в Австралию (Вы можете случайно умереть)” и выложил видео-ряд всего, что вас может укусить и отправить на тот свет.

Кстати, за время нашего пребывания там случилась пара инцидентов в районе Сиднея.

Сначала 7-летний мальчик собирался в школу и надевал ботинки, когда его укусил спрятавшийся в них паук. Он (паук, не мальчик) был не просто ядовитым, а сверх-ядовитым, потому у них была пора спариваний или что-то типа того, он не  успел найти себе паучиху, поэтому яда в нем было больше обычного. Пацану вкололи лошадиную долю медикаментов, он оправился. Паука отправили в какой-то зоопарк.

А за день до нашего отъезда на пляже в трех километрах от нас, где можно выгуливать собак без поводка, хозяин игрался со своим питомцем и кинул палку в море. Собака забежала в воду, но тут мелькнул плавник и собаку больше никто не видел. Акулу тоже не нашли, но там их много, поэтому специально никто и не искал.

Мы за 10 дней ни с чем особо опасным не столкнулись, но я, естественно, спрашивала народ про как дела обстоят с насекомыми в домах (я панически боюсь насекомых). Говорят, то без них никуда, но не все так страшно. Многие дома раз в полгода обрызгивают какой-то химией, чтобы всякая гадость не проползала. Кто-то все равно пробирается, но за полтора года в своей квартире наши друзья видели разве что тараканов (фи!).

И это, наверное, единственное, что чуть портит впечатление от города, потому что в остальном он прекрасен. И дело даже не в Опере, не в пляжах и не в поссумах в городских парках. Больше всего в Сиднее нам с мужем понравились два момента.

Первый — это австралийцы. И дело не в том, что они массово подтянутые, загорелые и смотреть на них одно удовольствие. Дело в их каком-то легком отношении ко всему. Они по-правильному расслабленные, дружелюбные и открытые. Не путайте расслабленность с разгильдяйством, у них отличная деловая этика и они вкладывают на работе, но в них нет задрюченности, которая во многих других странах заставляет людей срываться и шикать на других людей. Я бы тоже была спокойнее, если бы у меня под окнами кто-то готовил лодку в плавание!

DSCF9657

Был еще случай, когда у нас на одной заправке в машине умерла батарея и мы не могли завестись. Сначала какой-то прохожий поинтересовался, что случилось и, узнавши, махнул рукой проезжавшей по счастливому стечению обстоятельств мимо машине техпомощи. Ее водитель был в отпуске, но сразу согласился помочь поменять батарею. В это время водитель стоявшей за нами машины тоже вышла спросить, что у нас случилось, и тоже спросила, чем она может помочь. Никто не шипел на нас, что они торопятся и уберите машину как-нибудь и сколько можно это терпеть. Австралийцы спокойные и доброжелательные. И это, скорее всего, вытекает из второго понравившегося момента.

Второй — это австралийский образ жизни, в котором много времени проводится вне дома и  котором ценится качество.

Например, после школы многие дети занимаются серфингом. Я пару раз на пляже Кронуллы видела классы, где детей гоняли по кругу “заплыв на серфе — бег по пляжу” раз двадцать и дети были в восторге заниматься спортом. Я бы тоже лучше на физре плавала в море, а не накатывала круги на лыжах в минус десять. Взрослые тоже не отстают. До или после работы многие бегают или плавают, а по выходным занимаются каким-то спортом типа каякинга. Собственно, в сиднейском климате сам Бог велел вылазить из домов и поддерживать себя в хорошей форме.

Из других примеров: в свой первый приезд в Австралию я удивилась, насколько там здоровое отношение к еде, что от нее нужно получать удовольствие, а потому она должна быть свежей, разнообразной и вкусной и желательно полезной, но иногда можно и нужно позволить себе слабости. В этот раз все было точно так же: людям не все равно, что они в себя вкладывают. В Сиднее достаточно легко найти продукты отличного качества из разных кухонь мира. В деликатесной лавке недалеко от дома, пока наши друзья набирали разные сыры и нарезки, я наткнулась на русский уголок с квасом, баранками, солениями и даже семечками. Неожиданно!

Из других радостей ежедневной жизни: многие ездят на работу на пароме, и периодически их сопровождают дельфины; весной и осенью в сиднейской гавани еще иногда случаются киты, когда они мигрируют из Антарктики и обратно; снег в Сиднее последний раз случился в 1836 году.

Из нерадостей: ситуация с недвижимостью там давно вышла из под контроля и ушла в какие-то заоблачные для нормальных людей сферы; летом там бывает в районе плюс сорока; там недешево (примерно как в Лондоне); Сидней далеко от всего в мире; там паршивый Интернет; там тоже бывает сыро и промозгло.

Но в целом, в этот приезд я осталась при том же мнении, что и пять лет назад в Мельбурне: в Австралии хочется остаться жить.

Я знаю, что мы там были на каникулах, летом, когда работа не мешает наслаждаться солнцем и морем, но мы мужем оба согласились, что в Сиднее нам обоим было бы очень комфортно. Наверное, это возраст, когда мы оба уже не хотим адского драйва, а хотим просто хороших жизненных условий: стабильной работы с нормальной зарплатой, которой хватает на уютное жилье в хорошем районе, на вкусную еду и на периодические развлечения и путешествия; приятного климата, в котором хочется выходить из дома; адекватных и спокойных людей, которые не срываются на тебя потому, что у них был плохой день; и так далее.

Переедем ли мы в Сидней, если хорошая возможность представится в будущем? С очень большой долей вероятности — да, если это будет действительно хорошая возможность. Но даже если переезд не случится, мы точно уверены, что побываем в Австралии снова — в одном только Сиднее осталось много неувиденного, а сколько еще можно увидеть за его пределами!

Лучшей фотографией отпуска признаю эту:

20170228_150417

Потому что, как я подписала ее в Инстаграме, как бы красиво ни было вокруг, самые широкие улыбки случаются благодаря друзьям.

ПС. Немного не в тему, но маленькая заметка о перелетах.

Лондон — Гонг Конг = 11.5 часов

Гонг Конг — Сидней = 8.5 часов

Сидней — Гонг Конг = 8.5 часов

Гонг Конг — Лондон = 13.5 часов

ИТОГО: 42 часа в воздухе, или 21 час в одну сторону.

Между Лондоном и Гонг Конгом мы летели British Airways в бизнесе на втором этаже А380. Мы не миллионеры, но наши траты по аффилированным с British Airways картам позволяют нам раз в год накопить много миль и пару ваучеров, поэтому когда мы задумываем отпуск в далеких краях мы всегда берем бизнес класс. Обзывайте меня как хотите, но на длинных перелетах я ценю возможность вытянуть ноги и лечь поспать.

Это был наш первый полет на А380, и мы с мужем остались при разных мнениях. Я все еще думаю, что это отличный самолет. Я до сих пор не понимаю, как летают даже мелкие самолеты, поэтому двухэтажная машина с 500 пассажирами на борту и их барахлом, летящая на другой конец континента — это почти как магия. Он очень тихий, и ты практически не чувствуешь, что летишь. Муж пожимает плечами, и говорит, что он все равно предпочитает Боинг 787 / Дримлайнер. В А380 нет ничего принципиально нового, кроме размера, чтобы перевозить полтысячи людей за раз; в Дримлайнере же продуман комфорт пассажиров — он такой же тихий, но в нем лучше с давлением и влажностью и окна там больше и лучше. Я не могу не согласиться, особенно по поводу окон.

Поэтому когда вы снижаетесь над Гонг Конгом и хотите наделать кучу фотографий, они получатся так себе. Но я все равно считаю, что А380 — это что-то из области магии.

Между Гонг Конгом и Сиднеем мы летели Qantas в премиальном экономе на горбатом Боинге 747. Там сиденья больше и удобнее, но не раскладываются. На дневных рейсах нормально, но на ночных сложнее, потому что спать неудобно. А потому пока почти все храпят, ты можешь быть единственным, кто знает, что вы пролетаете в циклоне на севере Австралии. “Пристегните ремни”, кстати, включили только раз, когда на пять минут мы залетели в грозовую тучу, в остальном циклон был занят затоплением Северных Территорий и нас легко тряснул разве что пару раз.

Кстати, Qantas в следующем году начинает прямые перелеты между Лондоном и Австралией. Всего 17 часов в воздухе на Дримлайнере, и вы в Перте (западная Австралия).

Немного не в тему, но: в марте и British Airways, и Qantas добавили “Ла Ла Лэнд” в свою развлекательную программу на борту, я посмотрела фильм дважды. В первый раз я была безутешна на последних 10 минутах, во второй раз я смогла сдержаться. Не знаю, насколько фильм заслуживает десяти или сколько ему дали Оскаров, но мне понравился. Я теперь хочу желтое платье и стрижку. Потом еще на рейсе из Сиднея я посмотрела “Крокодила Данди” — на вылете из Австралии фильма лучше придумать невозможно.

Исландия

Давние читатели блога знают, что у нас с мужем есть традиция: каждую годовщину свадьбы мы по очереди вывозим друг друга в мини-путешествие, причем увозимый не знает о месте назначения вплоть до посадки в самолет. В первую годовщину муж свозил меня в Париж; во вторую я отправила нас в Стамбул; в прошлом году муж организовал поездку в Берлин. В этом году была моя очередь.

Я выбирала между Грузией, Финляндией, Венгрией и Исландией. В Грузию нет прямых рейсов, а непрямые настолько неудобные, что она пока отпала. В Финляндии меня интересовал единственный отель на самом севере страны, где все номера – это прозрачные иглу, из которых ночью можно, если повезет с погодой, наблюдать северное сияние, но он стоил как чугунный мост, так что Финляндия тоже случится как-нибудь позже. Венгрия – это давно желанное направление, но между ней и Исландией выбор пал на последнюю.

Опуская многочисленные подробности, Исландия – это страна, где:

  1. Живут самые счастливые люди на планете; еще они очень дружелюбные и поголовно говорят по-английски;

  2. Вся энергия идет из возобновляемых источников: отопление и горячая вода идут из горячих источников, электроэнергия генерируется гидростанциями и так далее;

  3. Абсолютное большинство достопримечательностей – это природа с северными сияниями, гейзерами, водопадами, вулканами, ледниками, китами в море и так далее;

  4. На 300 тысяч жителей приходится 700 тысяч туристов в год;

  5. Каждый 10 житель или уже написал, или все еще пишет книжку;

  6. Рейкьявик является самой северной столицей в мире;

  7. Нет собственной армии;

  8. Климат очень мягкий благодаря Атлантике: средняя температура в году варьируется от 0 в январе до +12 в июле:

  9. Много рыбы, но все остальное приходится импортировать;

  10. Все дорого.


Хороший ролик про Исландию см. здесь.

Наш план на Исландию был такой:
Collapse )

Иммиграция: 3 года и 2 месяца (и 3 дня) спустя

Шесть дней назад на меня свалилась радость в виде новой резидентской карточки, которая снова открыла мне путь в небо и в зарубежье. Карточка - это фактически моя виза, которая обычным туристам вклеивается в паспорт, а резидентам выдается в виде отдельного куска пластика. Честное слово, когда я ее получила, я больше всего боялась ее потерять где-нибудь. И конечно же, это случилось.

В начале июля я имела несчастье лететь Iberia с пересадкой в Мадриде, где мой чемодан не успел на следующий рейс и меня с него сняли. Опуская подробности возвращения обратно в Шенгенскую зону и отмены штампа о вылете, полутора часов в очереди к представителю Iberia для пересадки на рейс позже, двух часов распития прекрасных вин в бизнес зале аэропорта и еще часа ожидания задержанного рейса, я где-то умудрилась потерять свою карту, о чем я узнала уже в очереди на паспортный контроль в Хитроу в полдвенадцатого ночи. Неевропейских туристов было много, а паспортных офицеров было мало, поэтому я прождала еще полтора часа.

Офицер оказалась добрая, она позвала коллегу, который унес мой паспорт на проверку и вернул его через три минуты, и впустила в страну, кратко объяснив процедуру смены карточки. В принципе, в ней ничего особо сложного нет, но все утыкается в сроки. Выпуск новой карточки стоит 56 фунтов, и она идет примерно 8 недель. Но если добавить еще 500 фунтов, то карточка придет в течение двух недель максимум.

Лично у меня не было лишних 500 фунтов для ускорения процесса, поэтому я смирилась с мыслью, что мое лето пройдет в пределах Соединенного Королевства. Я тогда еще вспомнила свои подростковые годы, когда я мечтала «провести лето в Лондоне». Когда эта мечта сбылась, я подумала, что лучше бы я мечтала провести лето на море, как все нормальные люди. Когда твои соц.сети переполнены фотографиями морских волн и загорелых ног, а ты вынужден отменить запланированный отпуск и идти на работу, у тебя остается две опции - зеленеть от зависти или снова становиться туристом в своем городе.

Я пошла вторым путем и в начале августа отправилась открывать нетуристические, но интересные места в столице. Пост про них - тут. Но после его написания я поняла, что это верхушка айсберга все еще неоткрытых мест в Лондоне.

В остальном месяц запомнился Олимпискими Играми, где Великобритания заняла второе месте. Для многих такое сильное высьтупление покажется подозрительным, особенно учитывая, что 20 лет назад на Играх в Атланте в 1996-м страна оказалась на 36-м месте со всего одной золотой медалью. Но то позорное выступление стало тем самым важным пинком под зад, после которого британцы изменили финансирование спорта и дела сразу пошли в гору: в 2000-м и 2004-м годах Великобритания была уже на десятом месте, в 2008-м - на четвертом, в 2012-м - на третьем и в 2016-м на втором. Молодцы.

Обратной стороной этого успеха, правда, стал повышенный интерес публики к занятиям спортом, поэтому в моем Олимпийском бассейне резко возросло количество людей на моей обычно свободной дорожке в 8 утра в воскресенье, поэтому я пока сменила плаванье на велосипед. Надеюсь, что скоро все снова заинтересуются крепким сном по выходным и моя дорожка освободится.

Возвращаясь к теме карточки - она пришла-таки в понедельник в 11 утра, и в 11:30 я уже взяла билеты в Испанию в командировку: у нам приезжала новая немецкая команда и следом приезжало мое агентство на съемки ролика. О тот сладкий момент, когда ты подъезжаешь к аэропорту и запах авиатоплива кажется слаще любимого парфюма! Честное слово, я почти подумала, что могла бы сделать бизнес на продаже духов с ароматом авиационного керосина для любителей путешествий, но тут в мой самолет защел целый класс испанских подростков и любовь к путешествиям куда-то спряталась. Но какое же все-таки это счастье - иметь саму теоретическую возможность куда-то поехать! Мораль поста: не теряйте свои документы.

Напоследок - заметка хозяйкам и рецепт лучшего салата на свете. Если вы будете в Логроньо, столице региона Риоха на севере Испании, бегом бегите в Bar El Soldado de Tudelilla и заказвайте их фирменный салат из помидоров:


Если же поездка пока не намечается, тогда идите на рынок и покупайте самые лучшие помидоры, какие сможете найти. Дома нарежьте их неровными кусками, добавьте лук (если вы его, как я, не едите, то его можно выковырять) и консервированного тунца с оливками, посыпьте это все морской солью и залейте оливковым маслом с уксусом их красного винограда. В оставшееся после соленое масло с уксусом и соком из томатов лучше всего настоятельно рекомендую макать куски белого хлеба, запивая все это хорошим белым вином. Честное слово, проще и вкуснее салата я не пробовала.

Про Азию

(#многобукв)

Официально в Азии до этого отпуска я была три раза. Первый - на острове Хайнань в 2006-м, что на юге Китая, но это абсолютно туристическое место. Второй - с подругой в Тайланде в 2008-м, когда мы объехали все пляжные места. И третий раз - на острове Бали в 2009-м, что не есть Индонезия. То есть фактически я была только в Тайланде.

Я не могу сказать, что я прямо-таки рвалась когда-либо в Азию. Это, безусловно, интересная часть мира, но мир большой и для меня в нем все еще очень много неотмеченных мест на карте. Интерес к Азии у меня проявился только пару лет назад, когда мужа отправили в азиатскую командировку на три недели, тогда он посетил Гонг Конг, Тайвань, Сеул, Шанхай, Манилу, Сингапур и Хо Чи Син, и меня загрызла белая зависть. Это было как раз время переезда в Лондон, я открыла для себя азиатскую кухню, и мне очень хотелось попробовать все на месте.

Повод представился год назад.
Как регулярные пользователи American Express British Airways, нам с мужем положены ваучеры за наши траты; суть программы проста - потрать определенную сумму денег к определенному периоду, купи один билет British Airways за мили и получи второй такой же билет бесплатно. Круто? Круто!! Так в прошлом сентябре мы забронировали места в бизнес-классе до Бангкока. Налоги и сборы столи нам столько же, сколько билеты экономом, а если нет разницы - зачем лететь 12 часов в одну сторону в три погибели?

Сказать, что мы год ждали этого отпуска - это ничего не сказать. Изначально мы думали ехать по бюджетным местам Азии типа Вьетнама и Лаоса, но обчитавшись информации о тамошних электричках и автобусах, мы все-таки решили остановиться на азиатских драконах. В результате, две недели отпуска были распланированы так: Бангкок - Гонг Конг - Сингапур - Бинтан - Куала Лумпур - Бангкок.

Чтобы не обанкротиться на перемещениях и проживаниях, мы задействовали две вещи. Во-первых, азиатские бюджетные авиакомпании - малазийскую Air Asia и сингапурскую Scoot Air. Во-вторых, отели мы старались букировать милями и прочими накопленными преимуществами карт лояльности.

Естественно, от такой программы ждешь самого лучшего. Но все получилось даже лучше. Что из всего всего вышло.

Collapse )

Маленький отпуск в Корнуолле

Корнуолл - это самое юго-западное графство Англии, которое носом упирается в Атлантический океан. Нос, кстати, называется "Краем Земли" (Land's End). И если попросить британцев рассказать о его ассоциациях с этим регионом, то в большиснтве случаев вы услышите две вещи. Во-первых, это очень красивое место - 12 регионов Корнуолла официально признаны "территориями выдающейся красоты". Несмотря на то, что температура тамошних вод редко поднимается выше 20 градусов, серфингисты и семьи с детьми обожают отличные песчаные корнуольские пляжи. Во-вторых, Корнуолл - это это родина "корнуолльских пирожков", но о них ниже.

Я давно хотела туда съездить, но в туристические годы я редко выбиралась из Лондона, а в иммигрантские туда не очень стремился муж. Поэтому когда мужа отправили в командировку, а у меня по работе выпала неделя отпуска, то мои лыжи сами собой навострились в Корнуолл. Вся поездка была организована по следующим принципам:
1. у меня 3 дня - с понедельника утро по среду
2. на эти дни я я бронирую только билеты и гостиницу
3. и дальше на месте разбираюсь, куда ехать и что смотреть
Collapse )

Самая виноватая нация на свете

Британцы извиняются триллион раз на день, по поводу и без. "I am sorry" - это такая же национальная черта, как любовь к чаю, футболу и обсуждению погоды. За последнюю они тоже, кстати, регулярно извиняются.К "амсорри" здесь привыкаешь так быстро, что даже не замечаешь, как это становится рефлексом.

Один мобильный оператор решил сыграть на вечных извинениях и запустил ролик, в котором извиняется за свою недальновидность и своих клиентов.

"Добрый день. Я бы хотел воспользоваться моментом и принести искренние извинения от имени Three. Действия наших клиентов в последнее время за границей - это целиком наша вина. Извините нас. Мы думали, что если позволить нашим клиентам пользоваться своим телефоном в 16 странах мира по таким же тарифам, что и дома, то это будет хорошей идеей. Никаких дополнительных сборов за звонки, смс и Интернет-траффик. Но мы не просчитали последствия... Отпускной спам. Нам очень жаль. Жаль за все закаты, за чудные коктейли, за бесконечные фото крыльев самолетов. Простите нас за мини-монументы, за ноги на пляже, за уличную еду, за теги #nofilter, за ноги-хотдоги. Мы очень сожалеем за доставленные разочарования. И мы призываем всех клиентов Three, находящихся за границей, - пожалуйста, хвастайтесь ответственно. Спасибо."



Я не клиент Three, но хлопаю в ладоши за гениальную идею и исполнение.